jueves, 20 de junio de 2013

Messier 01 - 10

Messier 1

También conocida como NGC-1952, esta nebulosa formada por los restos de una explosión de supernova, fue descubierta por el astrónomo amateur John Bevis en 1731. Se observó en 1054 con una magnitud de -6 y a plena luz del día fue visible durante 23 días.

En 1758, Messier la observó y la catalogó, comenzando así su famoso catálogo, pero fue William Parsons (Lord Rose) quien le dio el nombre de Nebulosa del Cangrejo. El material en expansión ocupa un volumen de unos 10 años luz de diámetro.

En 1948 se descubrió que emitía radiación y 20 años más tarde, en 1968, se detectó en su interior un púlsar. Esta estrella de neutrones tiene una velocidad de rotación de unas 30 veces por segundo. Es observable con telescopios modestos cerca de la estrella Zeta Tauri.

Imagen 1 - Mapa estelar M 1 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 2 - M 1 - Créditos: NASA/ESA

Messier 2

Cúmulo globular en la constelación de Acuario descubierto por Maraldi en 1746 y redescubierto por Messier en 1760 como una nebulosa. Herschel fue quien observó estrellas en esta supuesta nebulosa y su condición de cúmulo estelar cerrado.

Mide 175 años luz de diámetro y contiene unas 150.000 estrellas. Su edad se calcula en alrededor de 13.000 millones de años, contiene muchas estrellas rojas y 21 estrellas variables conocidas. De magnitud 6,5 es posible resolver estrellas con telescopios medianos.

Imagen 3 - Mapa estelar M 2 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 4 - M 2 - Créditos: NASA/STScI/WikiSky

Messier 3

Con alrededor de 500 mil estrellas, M-3 es un cúmulo globular en la constelación de Perros de Caza y descubierto por Charles Messier en 1764. Se sitúa a casi 34.000 años luz y tiene una magnitud de 6,2 con un diámetro de unos 760 años luz.

Se han encontrado en él 212 estrellas variables y fue resuelto en estrellas y clasificado como cúmulo globular en 1784 por William Herschel. Es resoluble en estrellas con un telescopio mediano.

Imagen 5 - Mapa estelar M 3 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 6 - M 3 - Créditos: DJMcCrady

Messier 4

Fue descubierto en 1746 por Philippe Loys de Chéseaux, en Escorpión. Es uno de los cúmulos globulares más cercanos, a unos 7.200 años luz.

Fácilmente visible con prismáticos, se resuelve en estrellas con telescopios medianos muy cerca de Alfa Scorpii, la gigante roja Antares.

Se halla algo oscurecido por nubes de materia y fue Charles Messier el primero en resolverlo en estrellas, catalogándolo en 1764. En 1987 se descubrió un púlsar en su interior que gira unas 300 veces por segundo y en 1995 el Telescopio Espacial Hubble, fotografió estrellas enanas blancas. En 2003 con este mismo instrumento se descubrió un planeta orbitando una de ellas, que, junto con el púlsar PSR B 1620-26, forma un sistema triple.

Imagen 7 - Mapa estelar M 4 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 8 - M 4 - Créditos: NASA/STScI/WikiSky

Messier 5

Descubierto en 1702 por Gottfried Kirch, y posteriormente por Messier en 1764 y definido por ambos como una estrella de aspecto nebuloso, fue sin embargo W. Herschell quien lo resolvió como un cúmulo estelar.

Con un diámetro de unos 165 años luz, se cree es uno de los más antiguos, y se sitúa a 24.000 años luz de distancia. Se han encontrado en él 105 estrellas variables.

Se observa con prismáticos y es resoluble en cientos de estrellas con equipos de 200mm en la constelación de Serpens Caput.

Imagen 9 - Mapa estelar M 5 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 10 - M 5 - Créditos: NASA/STScI/WikiSky

Messier 6

Cúmulo abierto en la constelación del Escorpión, también llamado Mariposa, alberga unas 80 estrellas y es visible a simple vista. Es el Cúmulo abierto más cercano al centro de la galaxia y no hay coincidencias entre distintos observadores en cuanto a sus características: La distancia estimada varía entre 1300 y 2000 años luz, su magnitud de 4,2 y su edad entre 50 y 100 millones de años.

Su estrella más brillante es una supergigante amarilla, variable del tipo semi regular y una variación en su brillo de entre 5.5 y 7.

Imagen 11 - Mapa estelar M 6 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 12 - M 6 - Créditos: Nigel Sharp, Mark Hanna, AURA/NOAO/NSF

Messier 7

Visible a simple vista en Escorpión, es también llamado Cúmulo de Tolomeo al haber sido descrito por éste en el año 130 A.C. Hodierna lo observó alrededor de 1654, contiene unas 80 estrellas y está situado a unos 800 - 1000 años luz.

Su edad es de unos 220 millones de años, y tiene una magnitud aparente de 3,3. En 1764 fue incluido en su catálogo por Messier.

Imagen 13 - Mapa estelar M 7 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 14 - M 7 - Créditos: N.A.Sharp, REU program/AURA/NOAO/NSF

Messier 8

La Nebulosa de la Laguna, M8, fue descubierta como tal por Le Gentil en 1747 y catalogada por Messier en 1764. Esta nebulosa tiene asociado un cúmulo abierto producto de su creación, NGC 6530, que fue descubierto y observado antes que la propia nebulosa que lo originó.

La distancia a esta nebulosa se estima entre 4850 y 6500 años luz y sus dimensiones en unos 140×60 años luz. Es posible observarla a simple vista con magnitud 5.8 en Sagittarius.

Dentro de ella se aprecia la Nebulosa Reloj de Arena, como una zona de creación estelar activa.

Imagen 15 - Mapa estelar M 8 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 16 - M 8 - Créditos: Richard Crisp

Messier 9

Charles Messier descubrió este cúmulo globular en 1764 que dista del centro de la galaxia unos 5.500 años luz. Su extensión es de 90 años luz a algo más de 25.000 años luz de nosotros. Su brillo aparente es de 7.7, aunque oscurecido por la nebulosa oscura Barnard 64 debido a su cercanía.

Presenta una forma ovalada y está alejándose de nosotros a unos 224 km/s. En él hay 13 estrellas variables cefeidas. W. Herschell consiguió distinguir estrellas en él. Fue catalogada en principio como una nebulosa sin estrellas.

Con una magnitud de 7,9 es visible en Ophiuchus con prismáticos, pero sólo con telescopios de 100 mm de abertura en adelante se pueden resolver sus estrellas.

Imagen 17 - Mapa estelar M 9 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 18 - M 9 - Créditos: Jim Misti

Messier 10

Al igual que otros cúmulos globulares, M-10 fue descubierto por Messier, en 1764 y catalogado por él como nebulosa sin estrellas, hasta las observaciones de Herschel que resolvió estrellas individuales.

Sólo se han encontrado 3 estrellas variables en este cúmulo que se encuentra a unos 14.300 años luz con un diámetro total de 83 años luz y un brillante núcleo de unos 35.

Su magnitud aparente es de 6,6, lo que hace necesario la ayuda de, por lo menos, unos prismáticos para observarlo y telescopios de mediana abertura para distinguir estrellas. Se halla en la constelación de Ophiuchus.

Imagen 19 - Mapa estelar M 10 - Créditos: CSEU / Software Cartes du Ciel

Imagen 20 - M 10 - Créditos: NASA/STScI/WikiSky

Joaquín Quirós Varela
para Simplemente... El Universo

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